Le Dr Malungo, partenaire de Smile Train, entre dans l'histoire en Zambie en tant que première femme chirurgienne plasticienne

Smile Train

Dr Amanda Malungo est une chirurgienne plasticienne, reconstructrice et esthétique et l’une de nos plus grandes inspirations. Après avoir obtenu une bourse parrainée par Smile Train pour devenir Membre du Collège des chirurgiens d’Afrique orientale, centrale et australe, elle est devenue la première femme chirurgienne plastique en Zambie. Aujourd’hui, elle est une partenaire active de Smile Train et mère de quatre enfants. Et elle n ’a que 36 ans.

En l’honneur de la Journée internationale de la femme, nous avons rencontré cette femme intrépide pour discuter de son chemin vers la réussite, ses conseils aux filles en Afrique et dans le monde entier qui veulent suivre ses traces, comment les hommes peuvent soutenir leurs collègues féminines, défis à la fourniture de soins aux fentes en Afrique australe, et bien plus encore.

Dr Amanda Malungo standing against an outside wall of her hospital in Lusaka, Zambia

Qu’est-ce qui vous a inspiré à poursuivre une carrière en tant que chirurgienne plastique ? Comment était ce voyage ?

Au cours de ma pratique médicale en milieu rural, j’ai rencontré des patients qui avaient besoin d’une chirurgie reconstructive, mais qui n’avaient pas facilement accès à des soins spécialisés. Il s’agissait notamment d’ulcères de pression, de contractures post-brûlure et de bébés nés avec des fentes. Je sentais qu’il y avait une lacune dans les soins, ce qui m’a incité à me spécialiser en chirurgie plastique. Je voulais offrir des soins qui feraient une différence et aideraient à combler cette lacune.

Quand avez-vous entendu parler de Smile Train pour la première fois ? Qu’est-ce qui vous a inspiré à postuler pour la bourse ? Combien de temps avez-vous étudié ?

J’ai entendu parler de Smile Train pour la première fois pendant ma formation de spécialiste. Smile Train fournissait un soutien aux chirurgiens de fentes et à leurs patients. Mes collègues qui travaillaient déjà avec Smile Train pour rapprocher les soins spécialisés de cette communauté vulnérable m’ont incité à postuler pour la bourse.

Félicitations pour être la seule femme chirurgienne de la fente en Zambie ! Quels sont certains des besoins que vous avez identifiés en matière de chirurgie plastique dans votre pays ?

Merci. Le plus grand besoin de notre pays est d’augmenter le nombre de chirurgiens qualifiés qui ont l’expérience de la manipulation de cas complexes de chirurgie plastique. Les quelques personnes qui participent à ces soins ont besoin du soutien des intervenants ; nous sommes toujours confrontés à une pénurie d’équipement dont nous avons besoin pour améliorer considérablement les soins. De plus, il est nécessaire de former le personnel de soutien chargé de fournir des soins complets aux patients atteints de fentes, y compris les orthophonistes, les généticiens, les nutritionnistes et les orthodontistes, entre autres.

Dr Amanda Malungo standing in her OR in Lusaka, Zambia

Que diriez-vous à d’autres femmes médecins qui voudraient poursuivre la chirurgie plastique dans votre pays, mais peuvent être appréhensives ?

Si vous voulez vous spécialiser dans la chirurgie, allez-y ! N’importe qui peut le faire avec le bon état d’esprit. La chirurgie plastique est une spécialité novatrice et dynamique, et les résidences stressantes et les longues heures deviennent moins importantes au fil du temps. Elle offre également beaucoup d’opportunités de super-spécialisation dans l’une des branches de la chirurgie plastique.

Les femmes font face à des défis uniques au cours de leur carrière chirurgicale, comme la procréation et les obligations familiales supplémentaires. Certaines remettent à plus tard la constitution d’une famille jusqu’à ce que leurs objectifs de carrière soient atteints. Cependant, les temps ont changé et la chirurgie est maintenant un espace plus positif pour les femmes de grandir grâce aux pionnières qui ont combattu les plus dures batailles de la discrimination de genre. Si vous avez une passion pour quelque chose, poussez fort et recherchez le soutien ou le mentorat d’autres qui ont été là. Les femmes ont des attributs uniques qui devraient être exploités ; nous n’avons pas à imiter le comportement stéréotypé masculin pour réussir.

Comment les hommes peuvent-ils soutenir les femmes qui veulent devenir chirurgiennes plasticiennes ?

La chirurgie étant un domaine dominé par les hommes, par défaut, la plupart de mes collègues et mentors sont des hommes. Heureusement, j’ai été inspirée, mise au défi et encouragée par des chirurgiens chevronnés exceptionnels de tous les sexes. Bien que la discrimination fondée sur le sexe existe toujours, le domaine a fait de nombreux progrès pour rendre les carrières chirurgicales plus inclusives pour les femmes. Nous devons réduire la discrimination en milieu de travail et dans les programmes chirurgicaux en encourageant une plus grande participation des femmes ; lorsque nous avons tous des chances égales, nous pouvons tous accomplir davantage ensemble. Ce n’est qu’une fois que cela se produira que nous pourrons atteindre notre objectif de rendre la chirurgie plastique accessible à tous les patients qui en ont besoin.

Dans quelle mesure le besoin de soins de la fente est-il grand dans votre pays et comment comptez-vous y répondre ?

La Zambie a un grand besoin de soins pour les fentes. Il y a très peu de chirurgiens locaux qui opèrent sur ces patients, et j’ai l’intention de continuer à pratiquer et à participer à des programmes de sensibilisation à la fente ici.

Étant donné qu’un plus grand nombre de personnes sont formées en chirurgie de la fente partout au pays, j’espère pouvoir établir un centre de la fente où les soins complets et les services de suivi pourront être coordonnés. Pour y parvenir, nous devrons investir dans l’infrastructure et la recherche afin d’améliorer la qualité des soins.

Les vrais défenseurs, cependant, sont les gens dans la communauté qui ont eu la chirurgie de fente. Leurs histoires donnent de l’espoir aux familles et les aident à réaliser qu’une vie saine est possible.

Dr Amanda Malungo performing surgery in Lusaka, Zambia

Y a-t-il des mythes locaux qui entravent l’accès à des traitements de qualité ?

Certaines communautés en Afrique ostracisent encore les gens avec des fentes. On croit qu’ils sont maudits et, par conséquent, la famille peut cacher son enfant le plus longtemps possible pour prévenir la discrimination. Pour vous donner un exemple, j’ai été particulièrement touchée récemment par une jeune femme qui a été abandonnée par son mari et sa famille lorsqu’ils ont appris qu’elle avait des antécédents familiaux de fente labiale et, plus tard, qu’elle avait un enfant avec une fente. Cet enfant est maintenant un de mes patients.

Un autre mythe commun est que les enfants avec des fentes sont le résultat de la mère étant en promiscuité pendant sa grossesse. Cette stigmatisation décourage les femmes de demander de l’aide pour leurs enfants, ce qui entrave l’accès à la chirurgie.

Comment votre famille soutient-elle vos ambitions ?

Comme vous pouvez l’imaginer, être mère de quatre enfants est un travail à temps plein. Mon mari, Andrew, m’a énormément aidé à combler l’écart parental chaque fois que j’ai des engagements au travail. Parfois, nous avons de longues opérations qui prennent la plupart de la nuit, ou des urgences qui viennent à des heures impaires. Ma famille a très bien compris ma passion et mon choix de carrière, et j’en suis très reconnaissante.

Dr Amanda Malungo stands with a patient in Lusaka, Zambia

Quels sont vos passe-temps et vos passions au-delà du travail ?

En dehors du travail, je prends le temps de socialiser avec ma famille et mes amis autant que possible. J’adore les voyages et les activités de plein air. Je suis un peu accro à l’adrénaline, alors j’aime le vélo, la tyrolienne et la randonnée. À la maison, j’adore cuisiner et lire.

Avez-vous autres choses à ajouter ?

Je suis reconnaissante à Dieu pour le chemin que la vie m’a conduite jusqu’à présent. La chirurgie de la fente est l’une des procédures les plus satisfaisantes et qui changent la vie que vous pouvez effectuer en tant que médecin. Merci, Smile Train, d’avoir soutenu ma formation et d’avoir apporté le sourire à tant de familles.

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