Dr Tarek : les soins auditifs sont des soins pour les fentes

Smile Train

Beaucoup de gens ne savent pas que les fentes peuvent causer des dommages auditifs graves et durables. Dr Tarek Abdel Fattah Hassan, ORL à Kids Hospital, partenaire de Smile Train à Gizeh, en Égypte, a fait de la correction de cette idée fausse et du don de l'audition aux enfants atteints de fentes, l'œuvre de sa vie. Il a gracieusement accepté de partager son histoire inspirante avec nous ci-dessous.

Depuis ma plus tendre enfance, j'ai toujours considéré les médecins comme des héros : ils sauvent des vies, aident les personnes en difficulté, soulagent la douleur, apportent du réconfort dans les moments de stress. Devenir médecin était mon seul rêve et ma seule passion. J'ai étudié très dur pour obtenir les notes qui m'ont permis d'intégrer la plus ancienne et la plus prestigieuse école de médecine du Moyen-Orient, l'école de médecine Kasr Alaini de l'université du Caire.

Mes années de licence m'ont appris que je détestais la médecine interne ; je la trouvais si ennuyeuse et monotone. Mais ces années m'ont également appris que j'aimais la chirurgie : l'excitation du bloc opératoire, le frisson pour découper des tissus humains et de les reconstituer pour résoudre le problème du patient...

Donc, je savais que je voulais devenir chirurgien, et j'ai rapidement constaté que la chirurgie oto-rhino-laryngologique (ORL) était celle qui me plaisait le plus.

En dépit de son nom, l'ORL regroupe en fait quatre spécialités chirurgicales différentes sous un même titre : la chirurgie de l'oreille, la chirurgie du nez, la chirurgie du larynx (voix) et la chirurgie de la tête et du cou - et chacune est complètement différente des autres, exigeant à leur tour un ensemble de compétences et de connaissances spécifiques.

Comme vous pouvez l'imaginer, devenir ORL n'a pas été un parcours facile.

Dr Tarek consulting with a patient and her mother

En chirurgies ORL, le chirurgien est le seul artisan, il n’a que son microscope ou son endoscope et a rarement besoin d'aide. Apprendre l'art et le métier des différents types de procédures n'a pas été facile du tout, et malheureusement, en Égypte, il est difficile de trouver un chirurgien prêt à vous enseigner les secrets de la profession. Donc, je devais compter sur moi-même. Je m'asseyais dans la salle d'opération et j'observais les autres médecins aussi souvent que je le pouvais. Je rentrais ensuite chez moi pour lire, regarder autant de vidéos chirurgicales que possible, puis m’y plonger de nouveau dans les lectures. Très vite, j'ai assumé la responsabilité d'effectuer des interventions chirurgicales par moi-même, sans aucune supervision ni aide.

C'était très dur, et je me souviens de nombreuses nuits blanches ou cauchemardesques avant une intervention chirurgicale difficile que je devais faire seule.

Cependant, je crois que ce genre d'expérience, finalement, est ce qui crée un chirurgien compétent.

Dr Tarek examining a patient's hearing

J'ai commencé à travailler avec des patients qui ont des fentes par pur hasard. Cela a commencé lorsque j'ai rencontré le professeur de chirurgie plastique pédiatrique, le Dr Mamdouh Abouelhassan, lors d'une réunion scientifique. En peu de temps, il est devenu clair que nous partagions le même enthousiasme à travailler en équipe et à offrir un service de haute qualité aux patients. Il m'a dit qu'il essayait de mettre en place la première équipe complète pour les fentes en Égypte au Kids Hospital, comprenant toutes les spécialités nécessaires à la prise en charge de cette pathologie difficile.

Une opportunité d'aider les enfants et de sortir du silo de l'ORL pour travailler en équipe ? L'idée m'a beaucoup plu, et je fais partie de l'équipe de Nile Cleft Centre depuis environ quatre ans maintenant.

Le son des sourires

L'une des idées fausses les plus répandues au sujet des fentes est qu'elles ne sont qu'un problème "cosmétique", mais cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. Les fentes affectent la capacité des bébés à manger, à respirer, à parler et même à entendre. En fait, environ 70 % des bébés présentant une fente auront une déficience auditive qui, si elle n'est pas traitée, peut entraîner un discours inintelligible et des dommages auditifs permanents qui les obligeront à utiliser des appareils auditifs toute leur vie.

Les conséquences peuvent être désastreuses. Sans la capacité d'entendre, l'orthophonie sera plus difficile et moins efficace. Les enfants qui ont du mal à parler et à entendre ont généralement beaucoup plus de difficultés à l'école, ont du mal à se faire des amis et peuvent même être confrontés à une vie d'isolement social. Tout cela par manque de soins ORL!

Même si j'ai toujours aimé aider les enfants à retrouver leur audition et leur avenir, jusqu'à récemment, je n'ai malheureusement pu aider que les enfants dont les familles avaient les moyens de payer ce traitement. Mais la plupart des enfants qui ont des fentes en Égypte viennent de familles qui ne peuvent pas se permettre de payer des soins auditifs, quels qu'ils soient. Mon cœur a toujours souffert pour ces bébés et leurs familles.

Dr Tarek testing a patient's ears

Lorsque Smile Train a annoncé la mise en place d’un programme pilote à Kids Hospital visant à parrainer des services auditifs pour tous les patients souffrant de fentes dans le besoin, j'ai été ravi. Depuis le lancement du projet pilote au début de l'année, le nombre de patients que je traite chaque mois est monté en flèche. Maintenant, la plupart de mes patients n'auraient pas pu recevoir ces soins essentiels sans ce programme.

Il est encore tôt, mais d'après ce que j'ai vu jusqu'à présent, je crois vraiment que ce projet pilote sera un énorme succès. Chaque patient de Smile Train que je traite est un enfant de plus qui pourra désormais, entendre, parler et chanter. Qui est maintenant libre de réussir à l'école, de se faire des amis, de poursuivre ses rêves et de sourire comme tous les autres enfants. C'est une véritable leçon d'humilité de faire partie de ce programme et de savoir que les succès que nous remportons ici peuvent conduire à des résultats similaires pour d'autres enfants en grande difficulté dans le monde.

Dr Tarek

Sauver des vies, aider ceux qui en ont besoin, soulager la douleur, apporter du réconfort dans les moments de stress... c'est ce que j'ai toujours rêvé de faire en tant que médecin, et maintenant j'ai la chance de le faire chaque jour. Il est remarquable de constater que Smile Train réalise également les rêves de ses partenaires !

Je suis profondément reconnaissant à Smile Train de m'avoir donné l'occasion de faire le cadeau inestimable d'une bonne audition à des enfants dans le besoin. Aux donateurs qui ont rendu cela possible, je dis merci. Au nom de tous les visages souriants, que Dieu remplisse vos vies d'autant de joie et de bonheur que vous en apportez aux autres.

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