Histoires inédites

Smile Train

La frustration et le désespoir ont teinté chaque mot prononcé par la douce voix à l'autre bout du fil, et le Dr Bethel Mulugeta a écouté attentivement. Elle n'avait presque pas besoin d'entendre les mots eux-mêmes — l'histoire de cette mère était une histoire qu'elle entend trop souvent. Mais pour la mère qui se confiait, c'était une épreuve qu'elle n'avait jamais imaginée.

Son fils, Abel*, est né il y a tout juste deux semaines avec une fente, ce qu'elle et son mari n'avaient jamais vu. Cela a rapidement causé un problème encore plus grave lorsqu'il a été incapable de prendre le sein et de se nourrir efficacement à cause de cela. Au cours de ses deux premières semaines de vie, il avait déjà perdu 1 kilo par rapport à son poids de naissance. La mère n'avait personne pour l'aider — aucun membre de sa famille n'avait jamais entendu parler d'une fente, et après les réactions cruelles de ses voisins, la mère avait même peur de montrer son bébé aux autres.

Il y a des années, les histoires des bébés comme Abel* — des bébés luttant pour survivre aux effets insidieux de la malnutrition — avaient incité le Dr Bethel à poursuivre des études de médecine au Collège des sciences de la santé de l'Université d'Addis-Abeba. En 2020, elle a obtenu son diplôme et a immédiatement commencé à poursuivre un master en santé publique générale. La même année, elle a rejoint Smile Train en tant que conseillère en nutrition pour l'Éthiopie (elle a depuis rejoint le personnel de Smile Train en tant qu'assistante de programme pour la Corne de l'Afrique de l'Est).

Ethiopia nutrition training

« J'ai vu beaucoup, beaucoup de bébés souffrant de malnutrition. La malnutrition est multidimensionnelle et multifactorielle, et la difficulté sera doublée chez les enfants souffrant de fentes labiales et palatines. Je me suis rendu compte de l'extrême nécessité et de l'énorme manque de soins disponibles. Il m'a été très facile de voir à quel point il est difficile pour un bébé mal nourri, né avec une fente labiale et palatine, de lutter pour sa vie », a déclaré le Dr Bethel.

Alongside Smile Train partners and fellow Smile Train Nutrition Advisors, she is determined to change the narrative by training health workers and building nutrition programmes  throughout Ethiopia. In the meantime, she’s fielding calls to ensure that every cleft-affected child and family can access the information and support they need so desperately.

Ethiopia nutrition training

Aux côtés des partenaires de Smile Train et des autres conseillers en nutrition de Smile Train, elle est déterminée à changer la donne en formant des agents de santé et en mettant en place des programmes de nutrition dans toute l'Éthiopie. Entre-temps, elle répond aux appels pour s'assurer que chaque enfant et chaque famille touchés par la fente labiale puissent avoir accès aux informations et au soutien dont ils ont si désespérément besoin.

C'est ainsi qu'elle s'est retrouvée à parler aux parents d'Abel*, âgé de deux semaines — ils ont vu un panneau d'affichage pour Smile Train, et lorsqu'ils ont appelé, ils ont été mis directement en contact avec le Dr Bethel.

Quelque chose dans la voix de la femme — un soupçon de désespoir — lui a fait comprendre que cette famille avait besoin de plus qu'un simple coup de fil. Le docteur Bethel n'a donc pas perdu de temps pour se rendre au domicile de la famille, une chambre louée à quelques heures de là.

Le Dr Bethel était heureuse d'avoir écouté son instinct lorsqu'elle a vu Abel* en personne. Malgré tous les efforts de ses parents, il était déjà modérément mal nourri. Avec l'aide du Dr Bethel et une série d'appels téléphoniques de suivi pour les guider à chaque étape, ses parents ont maîtrisé les techniques d'alimentation et il a rapidement rattrapé le temps perdu. Grâce à leur dévouement, il sera bientôt en assez bonne santé pour être opéré en toute sécurité de sa fente à l'hôpital partenaire local de Smile Train.

« Le bébé Abel* n'aurait pas pu survivre à cette période critique, les premières semaines de vie, sans aide. Maintenant, j'ai créé un lien avec eux et je me sens comme une famille », a déclaré fièrement le Dr Mulugeta. « Il y a beaucoup d'histoires non racontées et d'histoires cachées que nous découvrirons grâce à nos programmes de nutrition à venir. C'est un énorme tournant qui m'a fait prendre conscience de la gravité de la question et de tout ce que nous pouvons faire avec ce petit effort. »

En 2021, le Dr Bethel a participé à un atelier de formation des formateurs sur les soins complets des fentes au Kenya afin d'observer la session et d'organiser des formations similaires en Éthiopie. La première formation en Éthiopie a réuni des infirmières, des nutritionnistes et un pédiatre. Bien que la plupart d'entre eux travaillent quotidiennement avec des patients atteints de fentes, le groupe n'a pas reçu de formation formelle en matière d'évaluation nutritionnelle ou de soutien aux familles.

Alors que le Dr Bethel et ses collègues nutritionnistes enseignaient aux professionnels de la santé des stratégies pour enseigner et soutenir les familles de bébés atteints de fentes, ils ont également profité de l'occasion pour apprendre quels étaient les défis auxquels les praticiens médicaux voyaient leurs patients confrontés et comment ils pensaient que les programmes de nutrition pourraient être mis en œuvre pour atteindre chaque famille dans le besoin. Il est essentiel de veiller à ce que les programmes de nutrition soient aussi efficaces que possible, car il n'y a pas un instant à perdre.

Ethiopia nutrition training

« Il y a un énorme angle caché que nous n'avons pas atteint — nous atteignons ceux qui ont de la chance. Nous devons mettre en place des programmes de nutrition afin d'atteindre le plus grand nombre possible de ces personnes avant qu'elles ne soient en difficulté, afin d'aborder ce coin sombre. Il s'agit vraiment d'un cas où une once de prévention vaut une livre de remède », déclare le Dr Bethel.

Le travail à accomplir est énorme, mais le Dr Bethel et les partenaires de Smile Train sont plus qu'à la hauteur de la tâche. Pour le Dr Bethel, chaque appel téléphonique répondu, chaque formation achevée et chaque jour de progrès est quelque chose qui mérite d'être célébré.

« Il n'y a pas de joie égale à celle de pouvoir faire la chose qui vous inspire le plus — faire une différence pour les enfants vulnérables », dit-elle.

*Pour des raisons de confidentialité, un pseudonyme a été utilisé.

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