Huit ans plus tard, Osawa est toujours souriant

Smile Train

Lorsqu'Osawa est né avec une fente, sa famille a été surprise, mais n'a pas paniqué. Son père avait connu un garçon, il y a de nombreuses années, qui avait une fente et qui avait pu être soigné. En tenant son nouveau bébé fragile dans ses bras, il s'est engagé à surmonter tous les obstacles qui se dressent entre son fils et les soins dont il avait besoin.

Osawa just before cleft surgery

Mais il ne pouvait pas faire grand-chose. La famille vit dans un village reculé de Tanzanie, sans accès aux transports motorisés, loin des services de santé professionnels. Osawa a grandi avec l'amour et le soutien inconditionnels de sa famille, mais en dehors de sa maison, les choses étaient très différentes.

Osawa in school before cleft surgery

Les voisins l'ont accueilli avec stupeur et sont restés bouche bée devant sa façon de manger, car ils pouvaient voir la nourriture dans sa bouche pendant qu'il mastiquait. Ses camarades de classe étaient sans pitié, ils se sont moqués de son apparence et de sa façon de parler. Les gens lui ont dit - à tort - qu'il avait une fente parce que lui ou un membre de sa famille avait fait quelque chose de mal. Tout le temps, il se sentait mal, pas en sécurité et se repliait sur lui-même. Il échouait à l'école et parfois ne supportait même pas l’idée d'y aller.

Osawa's father, Owiti

Tout cela a soudainement changé lorsque, après six ans de recherche, son père a enfin trouvé une solution - Smile Train. En quelques jours, Smile Train a envoyé une jeep au village d'Osawa pour l'emmener à la chirurgie gratuite de la fente qui l'attendait à plusieurs heures de route dans notre hôpital partenaire de la capitale, Dar es Salaam.

Juste après l'opération qui a changé sa vie à jamais, Osawa a reçu des nouvelles encore plus incroyables : il était le millionième patient de Smile Train.

Osawa with his family, after surgery

À son retour de Dar es Salaam, le village d'Osawa l'a accueilli avec des danses et des chants, comme s'il était de la famille royale. Personne ne pouvait croire à quel point son visage s'était complètement transformé en quelques jours ; il n'arrivait pas à croire à quel point il était transformé en quelques jours seulement.

Osawa racing a friend

Rempli de ce nouveau sentiment de confiancet qui accompagne son nouveau sourire, Osawa excellait désormais à l'école et a fait des amis. Les gens ne le dévisagent plus/p>

Osawa with his father and a friend

"J'ai beaucoup plus confiance en moi pour me regarder dans le miroir", a déclaré Osawa. "Les gens qui me connaissaient sont choqués par les changements ; ils sont heureux de voir mon nouveau look".

Osawa holding a picture of himself before cleft surgery

Son parcours l'a incité à aspirer à devenir médecin quand il sera grand, afin de pouvoir aider d'autres enfants comme il a été aidé.

Osawa with his proud parents

Ses parents souhaitent mettre leur expérience au service des autres. Avec le recul, le père d'Osawa a quelques conseils à donner aux autres familles d'enfants atteints de fentes qui se sentent peut-être aussi perdues que la sienne. "Mon conseil aux parents comme moi... est de vous demander d'être plus proches de vos enfants, de les mettre à l'aise dans la société malgré leur apparence physique. Ils auront tous la possibilité d'être soignés."

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