La quête du sourire parfait du Dr Osundwa

Smile Train

Le Dr Tom Osundwa, chirurgien-conseil en chirurgie reconstructive buccale et maxillo-faciale à l’hôpital pour enfants Gertrude au Kenya, est salué comme un chirurgien humble et dévoué et l’un des chirurgiens maxillo-faciaux les plus prolifiques du pays. Depuis qu’il est devenu partenaire de Smile Train en 2008, il a soigné plus de 2000 enfants atteints de fentes et a été nommé membre fondateur du Conseil consultatif médical africain de Smile Train en 2019. Parmi ses nombreuses réalisations, il découvre un défi unique aux enfants d’ascendance africaine aux lèvres fendues, puis innove pour le vaincre.

Smile Train patient Kenya

« La lèvre africaine est plus pleine, avec des traits uniques, a-t-il expliqué. « Par conséquent, les enfants africains courent un risque plus élevé de développer des cicatrices visibles après avoir subi une opération de fente si elle n’est pas effectuée correctement. Ces cicatrices peuvent rendre l’enfant plus conscient de lui-même. »

Désireux de préserver ses connaissances pour les générations futures de chirurgiens, il écrit tout ce qu’il sait de sa passion dans deux manuels. Il vient de publier le premier, Guide de la chirurgie de la fente labiale et palatine Partie 1 : Réparation de la fente des lèvres.

Dans l’introduction de ce volume, il écrit de façon émouvante sur les véritables enjeux de la prestation de soins de qualité et facilement accessibles aux fentes en Afrique : « J’étais dans une situation catastrophique où un enfant né avec [un] bec-de-lièvre a été abandonné dans la forêt par une communauté rurale kenyane qui avait encore l’étiquette d’infanticide apposée sur sa culture. Nous avons réussi, en tant qu’équipe, à traiter avec succès l’enfant et à assurer son avenir, et le reste est de l’histoire ancienne. »

Le lundi 24 août, le Dr Osundwa a diffusé en continu le lancement du livre en ligne, y compris une diffusion en direct d’une chirurgie de la fente en cours.

Parmi les nombreux chirurgiens et chefs de file prolifiques en soins de la fente en Afrique à envoyer leurs messages de félicitations était la vice-présidente de Smile Train et directrice régionale pour l’Afrique, Dr. Esther Njoroge-Muriithi.

Le Dr Osundwa a reconnu que la recherche en cours sur des sujets tels que le génie génétique et le diagnostic, ainsi que l’élaboration de politiques en matière de nutrition, joueront un rôle clé dans l’avenir des soins de la fente à l’échelle mondiale. Plus près de chez nous, il a mis au défi les systèmes de santé africains d’enrichir les aliments avec de l’acide folique, ce qui aidera à réduire l’incidence des fentes sur le continent.

Dr Osundwa cleft patient Kenya

« Il y a des pays qui ont fortifié les folates dans la nutrition, les États-Unis et de nombreux pays dans le monde montrant la voie. « En Afrique, nous devons fortifier nos céréales pour réduire le nombre d’enfants nés avec une fente. »

Il travaille actuellement sur la recherche pour identifier la corrélation entre les facteurs génétiques et environnementaux dans l’incidence de la fente au Kenya, qui sera révolutionnaire une fois terminée.

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