La restauration de Munashe

Smile Train

« Je n'avais jamais vu quelque chose comme ça auparavant et j'ai été très choquée », se souvient Beauty du moment où sa fille Munashe est née avec une fente. « Je pensais être la seule personne au monde à vivre une telle expérience. » Son mari, Magadzire, a dû travailler dans les champs à la naissance de Munashe, mais il a couru pour rejoindre sa femme et sa nouvelle fille dès que possible. Lorsqu'il l'a enfin vue, il était également désemparé. Le personnel de l'hôpital ne les a pas rassurés ; tout ce qu'ils leur ont dit, c'est de trouver d'autres médecins.

La famille de Munashe l'a reconnue pour la précieuse nouvelle vie qu'elle était, mais lorsqu'ils sont rentrés chez eux, ils ont constaté que la plupart de leurs voisins ne l'avaient pas fait. Au lieu d'offrir des félicitations, ils sont arrivés à la maison de Beauty et Magadzire pour fixer le bébé. Les enfants sont venus l'appeler par son nom.

Munashe before Smile Train-sponsored cleft lip surgery

« Le regard était très douloureux pour moi », se souvient Beauty. « Tous les mois, jusqu'à ce que Munashe ait 20 mois, je devais l'emmener à l'hôpital pour des contrôles de santé, et je me sentais constamment honteuse lorsque j'étais en présence d'autres personnes. Même le fait de l'allaiter en public suscitait le regard des gens, alors que c'est tout à fait normal en Afrique. Parfois, les gens me demandaient ce qui lui était arrivé, si je cachais quelque chose ou si je l'avais fait tomber. Je leur disais que rien ne lui était arrivé, qu'elle était née comme ça. »

Pourtant, Munashe a fait partie des chanceux. Outre la stigmatisation sociale, les enfants souffrant d'un bec-de-lièvre ne peuvent souvent pas être allaités et courent un risque grave de malnutrition, voire de décès, sans intervention précoce. Munashe n'a eu aucun problème pour se nourrir et a grandi comme un bébé en bonne santé. Sa curiosité et sa joie naturelles transparaissaient dans son sourire et ses yeux ensoleillés, jusqu'à ce qu'elle devienne assez âgée pour comprendre que ce même sourire était la raison pour laquelle ses voisins riaient toujours autour d'elle. Puis elle a commencé à s'estomper. Elle a commencé à se cacher chez elle, évitant les gens autant que possible.

L'école était un calvaire sans fin, et elle suppliait et plaidait pour avoir le droit de rester à la maison. Elle n'allait pas bien, de toute façon, disait-elle, et c'était la partie qui blessait le plus Beauté et Magadzire. Lorsqu'elle était bébé, ses dons naturels étaient évidents et étonnants ; cela tuait ses parents de les voir se gaspiller. Mais que pouvaient-ils faire ?

Cela a duré jusqu'au jour où Munashe a eu cinq ans, et qu'un voisin est venu en courant vers Magadzire dans les champs. Cet homme travaillait à Harare, la capitale du Zimbabwe, et, à travers des respirations haletantes, il a dit à Magadzire qu'il venait d'apprendre qu'il existait une opération pour guérir la fente de Munashe - et que l'hôpital central de Chitungwiza, juste à l'extérieur de la ville, la pratiquerait gratuitement. Magadzire a laissé tomber sa faux et a couru avec l'homme pour prendre des dispositions pour un voyage à Chitungwiza, à 70 miles de là.

Une fois à l'hôpital, Beauty n'a pas pu croire au nombre d'autres enfants souffrant de fentes. Munashe était l'un des 173 patients prévus pour recevoir une opération gratuite de fente cette semaine-là. « Lorsque j'ai vu d'autres mères dont les enfants ressemblaient à Munashe, j'ai su que je n'étais pas seule. C'était très réconfortant, et j'étais heureuse pendant que nous attendions notre tour », a-t-elle déclaré. Le personnel l'a rendue encore plus heureuse en lui expliquant que les opérations gratuites de fente qu'elle propose sont rendues possibles par Smile Train et ses généreux donateurs du monde entier. Et quand ils l'ont rassurée en lui disant que la fente de sa fille n'était pas du tout de sa faute, elle a senti cinq ans de culpabilité s'envoler de ses épaules.

Munashe smiles after Smile Train-sponsored cleft lip surgery in Zimbabwe

Lorsqu'un médecin a tendu un miroir à Munashe après son opération, elle a enfin vu la personne qu'elle avait toujours été lui sourire. Lorsqu'elle est retournée dans son village, elle s'est précipitée à l'école pour montrer son nouveau look à ses camarades de classe.

Munashe leans against a map of southern Africa after Smile Train-sponsored cleft surgery

Aujourd'hui âgée de 13 ans, elle attend toujours l'école avec impatience. Bien qu'elle vienne d'un petit village et qu'elle ne connaisse pas encore les possibilités qui l'attendent dans le monde, elle a acquis la confiance nécessaire pour travailler dur, car elle considère désormais que sa vie n'est qu'un potentiel.

Munashe raises her hand with confidence after Smile Train-sponsored cleft lip surgery

« Mes matières préférées à l'école sont l'anglais et les mathématiques, et j'aime jouer avec mes amis », s'exclame-t-elle. « Je me sens très confiant et j'ai envie d'être entouré d'autres personnes. Quand je serai grand, je veux être professeur, et un bon professeur, pour qu'avec l'argent je puisse m'occuper de mes parents. J'aimerais acheter une voiture avec l'argent qu'il me reste. Si j'ai encore plus d'argent, j'achèterai un bus et je ferai payer les trajets aux gens. »

Munashe holding a picture of herself before Smile Train cleft lip surgery

« Si nous n'avions pas eu la possibilité de bénéficier d'une opération gratuite grâce à Smile Train, nous n'aurions jamais pu gagner ou réunir l'argent nécessaire pour la payer », a déclaré Magadzire. « Je ne trouve pas les mots pour exprimer la joie que j'ai dans mon cœur pour ce que Smile Train a fait pour notre enfant. J'aimerais pouvoir exprimer ce sentiment avec des mots, mais je ne peux pas. J'encourage toujours Munashe à obtenir de bonnes notes à l'école, afin que, lorsqu'elle sera grande et aura réussi, elle puisse aider d'autres personnes dans la même situation. »

Munashe with her parents

Beauty ajoute : « Je veux juste dire merci à Dieu de nous avoir montré la façon de traiter notre enfant, et à nos voisins, et aux médecins. Je n'avais jamais osé espérer que mon bébé puisse être en bonne santé et avoir une bonne vie, et je suis très heureuse. »

Vous connaissez quelqu'un qui a besoin d'un traitement pour les fentes labiales ? Trouver de l'aide près de chez vous.

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