La fente d'un fils, le destin d'un père

Smile Train

Lorsqu'un bébé naît avec une fente, l'impact se fait sentir bien au-delà de sa famille. Elle se propage à travers leurs amis, leurs camarades de classe, leurs collègues de travail et leurs communautés, d'une génération à l'autre, d'une manière impossible à prévoir. Dans quelques rares cas, la fente d'un bébé peut changer tout le pays pour toujours. Mouhamed fait partie de ces bébés rares.

Smile Train patient Mouhamed and his mom

Sa mère, Rafiatou, n'avait jamais vu de fente avant que l'infirmière ne le lui remette. Elle l'a immédiatement serré contre elle et a remercié Dieu de lui avoir donné un si beau bébé. Le père de Mouhamed, Amissou, a ensuite fait de même. Leurs louanges sont devenues encore plus ferventes quelques instants plus tard lorsque le personnel de l'hôpital leur a annoncé que l'hôpital catholique Saint-Dominique de Yaoundé, situé à proximité, fournirait à leur nouveau fils tous les traitements contre les fentes dont il aurait besoin — et ce gratuitement — grâce à une organisation appelée Smile Train.

Se prélasser dans leur nouvelle petite lumière

 

Mouhamed laughing wit his mom

La famille appartient à une petite communauté musulmane du Cameroun qui considère que tout ce que Dieu fait est un don pour le bien. Ainsi, lorsqu'ils ont ramené Mouhamed à la maison le troisième jour de sa vie, tout le village s'est rassemblé autour du bébé, de ses parents et de ses deux sœurs aînées et les a couverts de bénédictions. Pendant ce temps, sa famille élargie rayonnait de joie à la vue de la nouvelle petite lumière dans leur vie et suppliait de le tenir dans ses bras.

Mouhamed on the bus to surgery with mom

Deux jours plus tard, tous les trois ont fait leur premier voyage à Saint Dominique. La religieuse en chef a couru accueillir la famille dès qu'elle est descendue du taxi, puis elle l'a fait entrer pour une consultation avec le professeur Mouafo Tambo, le chef de la chirurgie des fentes de l'hôpital. Après un examen approfondi, le professeur Tambo a appris à Rafiatou comment nourrir au mieux son fils. Il lui a ensuite dit que Mouhamed serait en assez bonne santé pour subir sa première opération de fente à l'âge de trois mois, le plus tôt possible.

Mouhamed father with Professor Tambo

Contrairement à la plupart des autres mères dans la situation de Rafiatou, elle n'était pas du tout nerveuse pendant les mois d'attente de la guérison de la fente de son bébé. « Quand il m'a annoncé la nouvelle, je n'ai eu aucun problème », a-t-elle déclaré. « J'avais confiance au professeur car j'ai vu qu'il traitait de nombreux autres enfants en plus de mon fils, et je sais qu'il a déjà pratiqué cette procédure à de nombreuses reprises. Nous avons donc remercié le Seigneur et attendu la date qu'il a fixée. »

Le rendez-vous de Mouhamed et Amissou avec le destin

 

Mouhamed prepares for cleft surgery

Le jour venu, Amissou a pleuré en regardant Mouhamed être transporté dans la salle d'opération, puis il s'est ressaisi pour marcher jusqu'à la cour de l'hôpital et dérouler son tapis de prière. En chemin, il a croisé d'autres enfants atteints de fentes et leurs parents qui se serraient les coudes sur les bancs en attendant leur tour pour l'opération. Étudiant en soins infirmiers, Amissou a fait des recherches sur les fentes labiales au Cameroun depuis la naissance de son fils et a été choqué et dégoûté par ce qu'il a découvert : Bien qu'il ne puisse pas imaginer que quelqu'un n'aime pas son enfant tel que Dieu l'a fait, il a découvert que de nombreux nouveau-nés atteints de fentes au Cameroun et dans le monde sont abandonnés par leur famille et pire encore. Parmi ceux qui survivent à l'enfance, beaucoup n'iront jamais à l'école ou n'apprendront pas à parler correctement, ce qui les prive de la possibilité d'occuper un emploi, de se marier ou de vivre une vie saine et épanouie.

Amissou praying

Il s'est alors rendu compte que le bébé devant lui, qui buvait dans un biberon spécialisé, le petit enfant à côté de lui, qui agrippait des jouets et jetait des regards furtifs à travers la salle d'attente alors qu'il était assis sur les genoux de sa mère, et tous les autres enfants présents avaient été bénis par un double miracle ce jour-là : Chacun d'entre eux était sur le point d'être épargné par cet horrible destin parce que les partenaires de Smile Train ont trouvé leurs familles à temps et ont rendu le traitement possible. Mais qu'en est-il de ceux que les partenaires de Smile Train n'ont pas encore trouvés ?

Amissou kisses son after cleft surgery

Le destin d'Amissou lui est apparu clairement un peu plus tard, lorsqu'il a vu son fils sourire pour la première fois.

« N'ayez pas peur »

 

Lorsqu'il n'est pas à l'école d'infirmières ou en train de travailler dans les champs pour subvenir aux besoins de sa famille, Amissou va maintenant de village en village à la recherche d'enfants souffrant de fentes et d'autres différences de naissance avec le message suivant : Votre fente « n'est pas une malédiction. Cela peut être traité. Il existe une solution pour cela, et vous pouvez y accéder gratuitement, grâce à Smile Train. N'ayez pas peur. »

Mouhamed with new smile

Lorsqu'ils sont sceptiques, il leur montre des photos de Mouhamed et raconte l'histoire de sa famille.

Mouhamed feeding

« Depuis que mon enfant est venu au monde, je n'ai cessé d'être ému à l'idée de vouloir aider les autres », a-t-il déclaré. « J'aimerais, si Dieu me permet de terminer ma formation, être un jour celle qui pratiquera des chirurgies de fente pour aider à sauver la vie de ces enfants, car quand on ne convainc pas une famille que c'est curable, la vie de son enfant peut être en danger. »

Un combattant remercie un autre

 

Quant à Mouhamed, son opération a été un succès total. Ses grands-mères sont venues lui rendre visite alors qu'il était encore à l'hôpital, et sa communauté a inondé le téléphone de ses parents de messages d'amour, de soutien et de bénédiction pendant leur absence. Et quand, quelques jours plus tard, ils ont enfin vu de leurs propres yeux la transformation miraculeuse de Mouhamed, ils ont fait la fête dans les rues.

Mouhamed held by family smiles

« Ce que Smile Train a fait pour mon enfant est inexplicable », a déclaré Mme Anissou. « Je ne m'attendais pas à ce qu'une organisation dont je n'avais jamais entendu parler apporte cette guérison à mon fils. Je suis surpris, mais je suis aussi fier car cela prouve qu'il existe dans le monde entier des gens de cœur qui veulent créer le changement.

Mouhamed held by grandmother

« À tous ceux qui sont impliqués dans Smile Train — les donateurs, le personnel, les directeurs, tout le monde — je dis : Vous vous êtes sacrifiés, vous êtes venus dans ma communauté, vous vous êtes battus, et finalement, vous avez réussi à me donner un sourire que je n'oublierai jamais. Pour cela, je ne peux rien vous donner. Tout ce que je peux faire, c'est vous remercier et prier pour que Dieu vous bénisse. Et vous faire savoir que vous avez inspiré ma passion pour continuer à aider les autres comme vous avez aidé ma famille. »

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