Lloyd et Floyd : du double choc au double sourire

Smile Train

Lorsqu'Audrey a vu deux petites silhouettes bouger dans son échographie, elle était ravie ; des jumeaux ! Elle et son compagnon, Hervé, ne gagnaient pas beaucoup d'argent et ne vivaient même pas encore ensemble, mais cela n'avait pas d'importance. Ils n'éprouvaient que de la joie.

Audrey revenait à la clinique chaque mois pour une échographie. Chacun a fait le même rapport : deux petits garçons en bonne santé étaient en route. Audrey et Hervé avaient déjà choisi leurs noms : Lloyd et Floyd.

Hervé ne pouvait pas se permettre de s'absenter du travail lors de l’accouchement d’Audrey, alors sa meilleure amie, Fabiola, l'avait accompagnée. Tout se déroulait comme prévu jusqu'à ce que, juste après la naissance de Lloyd, le médecin se soit tourné vers Audrey et lui ait dit : "Il y a une anomalie."

Elle est choquée mais n'était pas en état de l'absorber. À la naissance de Floyd, le médecin lui lançait le même regard et le même diagnostic : "Celui-ci présente également une anomalie."

Maintenant, le choc s'est installé, doublé et redoublé. "Quand j'ai accouché, je n'ai même pas compris", se souvient-elle. J'ai demandé au médecin : "Qu'est-ce que c'est ? Il faut peut-être le masser ou quelque chose comme ça".

Pendant qu'elle pleurait, des infirmières et d'autres membres du personnel hospitalier lui ont raconté leurs croyances superstitieuses sur ce qu'elle avait dû faire pour causer des fentes à ses bébés. Ils n'ont rien fait d'autre qu'ajouter une culpabilité inutile à son choc et à sa peur.

Mais Hervé est resté calme. Lorsqu'Audrey lui a envoyé des photos de leurs nouveaux fils, il a fait des recherches sur les fentes et a appris qu'il s'agissait d'une différence de naissance relativement courante qui pouvait être traitée. Il n'a pas vu cela comme un problème majeur et, contrairement au personnel de l'hôpital, n'a pas du tout blâmé Audrey. Tout ce qu'il voulait, plus que tout, c'était d'être là avec sa nouvelle famille.

lloyd and Floyd before cleft surgery

Hervé et Fabiola ont fait ce qu'ils ont pu pour faciliter les choses pour Audrey, mais le choc persistant a jeté une ombre de dépression sur ses premiers jours en tant que mère de jumeaux porteurs de fentes. Elle ne quittait jamais la maison avec eux, sauf pour les emmener se faire vacciner ; même dans ce cas, elle les enveloppait dans des serviettes et les faisait monter en taxi aussi vite que possible. Elle était terrifiée par ce que les habitants de sa ville pouvaient penser et dire, mais la quarantaine était également une expression d'espoir - bien que le traitement dont ses bébés avaient besoin pour se développer semblait hors de portée, son médecin lui avait dit que toute infection, même un rhume mineur, rendrait la chirurgie impossible. Elle ne voulait pas prendre de risques - qui sait ce que demain peut apporter ?

Mom holds Lloyd and Floyd before cleft surgery

Contre toute attente, sa foi a été récompensée. Tôt un matin, alors que les garçons avaient deux semaines, la mère d'Audrey l'a appelée pour lui dire de prendre les jumeaux et de se rendre immédiatement à Yaoundé. Une connaissance de sa belle-mère venait de la mettre en contact avec le professeur Mouafo Tambo, un chirurgien avec lequel elle avait travaillé et qui pratiquait des opérations de fente gratuitement dans un hôpital de la ville, grâce à une organisation appelée Smile Train. "Je t'ai pris un rendez-vous pour 6h PM ", conclut-elle.

Audrey and Fabiola take twins

Audrey attrapa Lloyd et Floyd et a pris la route pour les six heures et demie de route vers l'ouest jusqu'à la la capitale. Ils arrivent à 8h pm. Le professeur Tambo etait toujours là, impatient de les accueillir.

Il a évalué les bébés et les a programmés pour une intervention chirurgicale dans deux mois, lorsqu'ils seront plus grands et plus aptes à supporter l'anesthésie. Entre-temps, il a montré à Audrey comment nourrir les garçons afin qu'ils restent en bonne santé pour être opérés et l'a rassurée en lui disant qu'Hervé lui avait dit la vérité : les fentes sont juste une chose qui arrive parfois. Elles ne sont jamais la faute de la mère.

Herve holds child

Pendant les huit semaines qui ont suivi, Audrey a vécu avec un seul objectif : garder ses bébés en sécurité et en bonne santé. Ce n'était pas une tâche facile en cet hiver 2020, mais grâce à une diligence, un amour et des soins constants, lorsqu'ils sont revenus à l'hôpital le jour J, Lloyd et Floyd ont été jugés suffisamment en bonne santé pour subir les interventions chirurgicales qui allaient changer leur vie à jamais.

Audrey holds Floyd

Le professeur Tambo aime opérer au lever du soleil, lorsque le temps est frais et calme, entre 4 et 5 heures du matin. Il pense que cela lui permet de concentrer tous ses sens sur son travail. Et pendant que ses bébés de quatre mois étaient sous le bistouri, Audrey est restée étonnamment sereine.

Prof Tambo examines Lloyd and Floyd

"Quand j'ai vu le professeur, mon cœur était encore plus calme car je sentais qu'il était vraiment engagé. Pendant l'intervention, j'étais tranquille. J'avais la foi. Je n'ai pas paniqué. Si j'avais paniqué, j'aurais pleuré", a-t-elle déclaré.

Mom kisses her children

Cependant, quelques heures plus tard. Audrey a pleuré - avec le soulagement, l'espoir et la joie qui lui avaient échappé depuis la naissance de ses bébés. En raison des protocoles COVID-19, ils ont dû rester une semaine à l'hôpital pour se soigner avant de pouvoir partir. Une fois de retour à la maison, Audrey et Hervé ont décidé de garder encore les garçons à l'intérieur pendant quelques mois, afin de ne pas retarder leur deuxième opération, qui devrait avoir lieu dans les prochains mois, lorsque les garçons seront assez grands pour supporter l'opération plus compliquée de la fente palatine.

Mais en attendant, Audrey ne ressent que de l'espoir. "Leur avenir ? Beaucoup de sourires... beaucoup, beaucoup" a déclaré Audrey. "Ils seront à nouveau en bonne santé. Merci, un grand merci aux personnes - les donateurs de Smile Train - qui ont parrainé les interventions chirurgicales de mes bébés. Vous nous avez redonné le sourire. Je ne peux que vous dire merci".

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