Miss Univers 2019 Zozibini Tunzi veut crier à propos de Smile Train sur les toits

Smile Train

Depuis 2016, le personnel de Smile Train coordonne les occasions pour la nouvelle Miss Univers de visiter nos hôpitaux partenaires, où ils rencontrent nos partenaires médicaux héroïques, les enfants que nous avons aidés et leurs familles. Bien qu'il ait été impossible de se rencontrer en personne en juillet 2020, les partenaires de Smile Train étant toujours à l'œuvre pour fournir des services de télésanté et, dans les endroits sûrs, pratiquer des opérations chirurgicales dans le monde entier, Smile Train et Miss Univers ont profité de l'occasion pour présenter virtuellement la nouvelle tenante du titre, Zozibini Tunzi d'Afrique du Sud, afin de rencontrer quelques-unes des personnes dont le travail désintéressé est rendu possible par les donateurs de Smile Train à travers l'Afrique.

 

L'appel Zoom a été animé par Emily Manjeru, responsable des relations publiques et de la communication de Smile Train pour l'Afrique. Elle a donné le coup d'envoi de la session en présentant à Zozi un bref historique du travail de Smile Train avec plus de 245 hôpitaux partenaires dans 38 pays du continent depuis 2002. Zozi a ensuite expliqué pourquoi le modèle unique de Smile Train, qui consiste à former les travailleurs de la santé locaux, lui tient tant à cœur.

Le modèle durable de Smile Train, qui consiste à donner des moyens d'action aux professionnels locaux de la santé, s'est révélé être un guide précieux pour les partenaires qui doivent faire face à la pandémie. En Afrique, les hôpitaux partenaires ont pu reprendre les opérations sous la stricte supervision de Smile Train et des protocoles de sécurité de leurs ministères de la santé locaux. Pendant l'appel, les partenaires se sont succédé pour dire à Zozi combien ils étaient reconnaissants du soutien de Smile Train, qui leur a fourni l'équipement de protection individuelle (EPI) et les instruments de pointe qui rendent leur travail de sauvetage possible maintenant et toujours.

Le premier partenaire de Smile Train que Zozi a rencontré est le Dr. Sammy Orock Oben, chirurgien spécialisé dans les fentes labio-maxillo-faciales et fondateur de la Fondation WECCARE au Cameroun. Il a attribué à Smile Train et aux directives de sécurité strictes du ministère de la santé publique le mérite d'avoir permis à son équipe de reprendre les opérations de fentes vitales. Il était ravi d'annoncer qu'il avait opéré 12 patients en deux mois sans aucune infection ni incident.

La matrone Ngozi Opara, infirmière en chef de l'hôpital national d'Abuja, partenaire de Smile Train, a ensuite décrit comment, lorsque le COVID-19 est arrivé au Nigeria, son hôpital était tellement débordé de patients qu'ils ne pouvaient pas pratiquer d'opérations. Mais grâce à l'EPI et aux autres fournitures nécessaires fournies par Smile Train, son hôpital a pu se frayer un chemin à travers le pire de la pandémie et même traiter avec succès certains hauts fonctionnaires du gouvernement qui ont été infectés. Elle a fièrement déclaré à Zozi que l'hôpital national d'Abuja n'avait pas perdu un seul travailleur de la santé à cause de la pandémie.

Ensuite, ce fut le professeur Adetokunbo Adebola, également originaire du Nigeria, membre du Conseil médical consultatif africain (AMAC) de Smile Train, un organisme composé de certains des médecins et chirurgiens les plus estimés du continent. Il a expliqué comment l'AMAC a veillé à ce que chaque pays soit prêt à offrir la meilleure qualité de soins possible pendant la pandémie, tout en fournissant des directives sur la manière dont les partenaires peuvent reprendre les opérations de fentes en toute sécurité. Le professeur Adebola a ensuite décrit comment le partenariat entre le Collège des chirurgiens d'Afrique de l'Ouest et Smile Train Africa a conduit à la création d'une série de conférences deux fois par semaine pour aider les travailleurs de la santé à travers l'Afrique à développer leur expertise en matière de soins des fentes. Avec plus de 900 personnes inscrites, les conférences de Telecleft ont connu un tel succès qu'une deuxième série a été développée et se déroulera de juillet à octobre. Le professeur Adebola a ajouté qu'il était particulièrement fier des conférences qu'ils ont organisées pour les orthophonistes — car sans ces professionnels, les enfants présentant des fentes peuvent développer des problèmes d'élocution tout au long de leur vie, même après l'opération — et des efforts de Smile Train pour fournir des EPI à tous les hôpitaux universitaires d'Afrique où le COVID-19 est traité. Il a conclu en évoquant les mesures prises par Smile Train pour tirer parti de la télésanté afin de fournir un soutien nutritionnel vital aux nouveau-nés présentant des fentes et des soins psychologiques à leurs familles qui surveillent la reprise des opérations.

 

Zozi a ensuite écouté l'histoire édifiante de notre patiente Sarish du Kenya et de sa mère, Winnie. Sarish est un témoignage de l'impact inestimable de Smile Train sur les familles et leurs communautés.

Après cette interaction réconfortante, Emily a présenté Zozi à l'un des nouveaux partenaires de Smile Train, le Dr Surandar Singh, qui dirige la Wentworth Foundation — une clinique d'orthodontie pour les enfants défavorisés souffrant de fentes à Durban, en Afrique du Sud. La Fondation se trouve dans l'une des régions les plus pauvres du pays, et cela lui a brisé le cœur de laisser les patients sans le traitement dont ils avaient besoin lorsque la pandémie a frappé. « Le COVID était comme un cauchemar pour nous », a-t-il déclaré. Mais même à cette époque, Smile Train était là pour l'aider à fournir aux patients et à leurs familles des fournitures de survie comme des masques et du désinfectant pour les mains. « Nous avons beaucoup de chance que Smile Train nous tende la main et soutienne notre organisation et nos patients », a-t-il expliqué. « Si nous ne sommes pas là, les enfants ne recevront pas le traitement dont ils ont besoin. »

Miriam Nabie, nutritionniste à l'hôpital Dreamland Mission de l'IcFEM, partenaire de Smile Train au Kenya, a ensuite raconté comment, grâce à Smile Train, elle a pu intervenir pendant la pandémie pour offrir aux mères de bébés souffrant de fentes labio-maxillo-faciales le soutien dont elles avaient besoin pour les mettre en assez bonne santé pour une opération de fente, notamment en leur fournissant des EPI et même en facilitant le transport des patients pour qu'ils puissent se rendre à l'hôpital en toute sécurité pour leurs rendez-vous. Elle a été ravie de constater qu'ils ont sauvé la vie de 10 bébés qui étaient trop sous-alimentés pour être opérés lorsqu'elle les a rencontrés pour la première fois en mars. « La nutrition est une partie essentielle dans le traitement des fentes que nous ne pouvons pas négliger », a-t-elle déclaré. « Je suis heureux que Smile Train soutienne le travail de nutrition et de soins pour les enfants atteints de fentes. »

 

Zozi est restée en admiration devant ces héros et a voulu profiter de son titre pour devenir la voix des enfants atteints de fentes dans son Afrique bien-aimée et dans le monde entier. Elle a encouragé les participants à poursuivre la sensibilisation au travail que fait Smile Train dans les communautés de tout le continent.

A screenshot of every face on the call with Zozi

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