Opeyemi : Les familles, comme Smiles, se présentent sous de nombreuses formes

Smile Train

À Lagos, au Nigeria, nous avons rencontré Deborah, la mère d'Opeyemi, un patient de Smile Train, juste après l'opération qui a changé sa vie. Elle voulait que nos supporters entendent son histoire afin qu'ils sachent ce que leur gentillesse a signifié pour elle et sa famille.

Mon mari et moi étions ravis lorsque j'ai appris que j'étais enceinte de notre troisième enfant. Nous n'avions pas les moyens de nous offrir une échographie, mais pendant neuf mois, tout s'est passé comme prévu et j'ai accouché, impatiente de rencontrer notre nouveau bébé.

Opeyemi before cleft surgery

La fente d'Opeyemi m'a choqué. Je m'inquiétais du fait que nous n'aurions jamais les moyens de nous occuper de lui car nous avions si peu d'argent, mais bien sûr, je l'aimais de toute mon âme. C'est mon enfant. Mais mon mari a eu la réaction exactement inverse. Il a dit que le bébé ne pouvait pas être le sien parce que personne dans sa famille ne ressemble à ça, puis il nous a renvoyés, moi, Opeyemi, et nos deux autres enfants. Sa famille a aussi traité leur nouveau petit-fils de bâtard et nous a rejetés. C'était il y a trois ans, et je ne l'ai pas revu depuis.

Opeyemi with his grandmother

Heureusement, ma famille nous a accueillis à bras ouverts et elle m'a aidée à m'occuper de mes enfants depuis lors. En vérité, je ne sais pas comment Opeyemi et moi aurions survécu à tout ce temps sans eux.

Opeyemi drinking juice

Les médecins ne m'ont rien dit sur la façon de soigner son état lorsqu'il est né, et j'ai dû me débrouiller toute seule. Je suis reconnaissante que seule sa lèvre soit fendue, et non son palais, et qu'il n'ait pas eu les problèmes d'alimentation et de prise de poids que j'ai appris depuis lors pour de nombreux autres enfants atteints de fentes. Cependant, il était toujours l'objet de regards et de rumeurs chaque fois que nous sortions de la maison, ce qui était difficile pour nous tous. J'étais terrifiée à l'idée qu'il commence l'école.

Opeyemi gets in van to surgery

Mais là encore, nous avons eu de la chance car quelques mois avant que mon Opeyemi n'ait trois ans, un voisin s'est précipité vers moi avec un grand sourire et un numéro de téléphone noté sur un bout de papier. Elle a dit qu'elle l'avait obtenu grâce à une publicité pour une organisation qui promettait de parrainer l'opération de la fente dont mon fils avait besoin ici, à l'hôpital universitaire de Lagos, tout à fait gratuitement ! Cela semblait trop beau pour être vrai, mais j'ai décidé que je ne me pardonnerais jamais si je n'appelais pas pour en savoir plus.

preparing for surgery

C'est ainsi que nous avons découvert Smile Train. Dès notre première rencontre, ils nous ont traités comme une famille — ou peut-être devrais-je dire, comme une famille devrait le faire — et je ne pourrais pas être plus satisfait des soins qu'ils nous ont prodigués depuis ce jour jusqu'à aujourd'hui.

Opeyemi sits on moms lap

Bien sûr, j'étais nerveuse quand ils ont ramené mon bébé dans la salle d'opération. Mais lorsqu'ils l'ont fait sortir moins d'une heure plus tard, j'étais remplie de joie et de gratitude ! Dès que j'ai vu son nouveau sourire, j'ai su qu'il allait grandir et réussir et que tout irait bien pour lui.

preparing for surgery

Je profite de cette occasion pour dire un grand merci à l'équipe de l'hôpital, à Smile Train et à toutes les personnes aimables et généreuses du monde entier qui ont donné un avenir à mon fils. Que Dieu vous récompense tous et vous donne la motivation nécessaire pour poursuivre les bonnes œuvres que vous avez commencées.

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