Une vocation et un devoir : Préconiser une couverture sanitaire universelle

Smile Train

Dr. Esther Njoroge-Muriithi est vice-présidente de Smile Train et directrice régionale pour l’Afrique et une force de la nature. Lorsqu’elle ne travaille pas à relier les enfants de toute l’Afrique avec des soins gratuits et de classe mondiale aux fentes, elle est dans les couloirs du pouvoir, élevant sa voix sur la scène mondiale au nom des enfants avec des fentes et de leurs familles. En l’honneur de la Journée internationale de la femme, nous avons rencontré notre héroïne pour apprendre comment elle s’y prend.

Dr Esther with a baby smiling

Où avez-vous entendu parler de Smile Train ?

J’ai entendu parler de Smile Train pour la première fois en 2008 lorsque j’ai rencontré le directeur pour l’Afrique en ce temps. Il a dit qu’il cherchait des bénévoles pour appuyer son travail. Je me suis joint à Smile Train à titre de bénévole pendant trois ans. Lorsqu’une occasion s’est présentée, j’ai officiellement rejoint l’équipe. Le reste est de l’histoire ancienne.

Qu’est-ce qui vous a plu dans le travail de Smile Train ?

Et le travail de Smile Train n’est-il pas attrayant ? De l’énorme impact sur les enfants, leurs familles et leurs communautés, à la culture organisationnelle qui permet à chacun de se faire entendre et à l’autonomie accordée à nos partenaires médicaux locaux.

Mais vraiment, la partie la plus attirante était – et est – les enfants. Vous commencez avec une mère dont le bébé est né différent. Ils sont confus et effrayés. Puis, une fois que leur enfant est traité, vous avez la joie rayonnante et la gratitude.

Quand je tiens un enfant avec une fente dans mes bras, je dis des bénédictions pour leur vie. Cette intersection avec un hôpital partenaire de Smile Train est un tournant dans leur vie.

Dr Esther at UNGA panel

Parlez-nous du travail de plaidoyer que vous et votre équipe accomplissez, avec Smile Train et ailleurs.

Pendant longtemps, je n’ai pas compris la défense des droits. J’ai eu l’impression que c’est dans ce trou noir que les ressources vont et qu’il n’y a pas de résultats tangibles à voir. Je ne pensais pas que ce genre de travail devrait être financé.

Puis, j’ai réalisé que je parlais souvent des raisons pour lesquelles la santé des enfants devrait avoir de l’importance et des raisons pour lesquelles les soins de la fente devraient être priorisés. Un jour, cela m’a frappé – c’est de la promotion.

J’ai participé à tous les niveaux de promotion dans tous les médias - y compris le bouche à oreille, les médias sociaux et les médias grand public - en expliquant ce que sont les fentes, ce qui les cause et comment elles sont traitées.

J’ai collaboré avec d’autres organisations à l’Assemblée générale des Nations Unies pour défendre les enfants qui vivent avec des maladies chirurgicales négligées comme les fentes. L’équipe et moi-même préconisons continuellement l’inclusion des fentes dans les priorités des gouvernements nationaux.

Mon équipe a également été impliquée dans la défense des cours de formation spécifiques à la fente offerts par les deux principaux organismes de formation chirurgicale en Afrique : le Collège des chirurgiens d’Afrique orientale et centrale et le Collège des chirurgiens d’Afrique de l’Ouest. Ces programmes font en sorte que nous investissons continuellement dans le développement des ressources humaines pour la santé à travers les lentilles du traitement de la fente.

Dr Esther at panel discussion

Vous êtes membre du Groupe consultatif du MESC et de la CSU2030. Premièrement, qu’est-ce que la CSC2030 et la CSEM ? Quel est votre rôle en tant que membre d’un conseil consultatif ?

La CSU2030 est le mouvement mondial visant à renforcer les systèmes de santé pour atteindre la couverture sanitaire universelle (CSU) d’ici 2030 dans le cadre des Objectifs de développement durable des NU.

La CSU2030 réunit des gouvernements, des organisations internationales, des organisations de la société civile, le secteur privé, le milieu universitaire et les médias. Il promeut le travail collaboratif sur le renforcement des systèmes de santé collaboratifs aux niveaux national et mondial, plaide pour un engagement politique accru envers la CSU et facilite la responsabilisation et le partage des connaissances.

Le Mécanisme d’engagement de la société civile (MESC) est la composante de la société civile de la CSU2030. La société civile désigne les secteurs non gouvernementaux et non commerciaux, donc les individus, les communautés, les institutions, les organismes sans but lucratif comme Smile Train, etc.

En bref, le MESC fait entendre la voix des organisations de la société civile (OSC) au sein de la CSU2030 pour s’assurer que les politiques de la CSU sont inclusives et équitables et qu’une attention systématique est accordée aux populations les plus marginalisées et vulnérables. Nous voulons nous assurer que personne n’est laissée pour compte.

En tant que membre d’un groupe consultatif, je me joins à une équipe distinguée de 19 leaders de divers milieux et organismes. Nous sommes chargés d’établir des liens entre les OSC aux niveaux mondial et national, de veiller à ce que la diversité du secteur soit représentée, d’établir des priorités pour nos clientèles en fonction des intrants nationaux et d’agir en tant que centre technique.

Autrement dit, nous examinons des tonnes de documents. Nous nous attachons principalement à fournir des commentaires sur les politiques et lignes directrices de la CSU2030, à élaborer des outils et des protocoles pour améliorer continuellement l’engagement avec la société civile nationale et à recueillir les commentaires des OSC au niveau national sur les principaux jalons mondiaux de la CSU.

Quels sont certains des progrès que le MESC a réalisés vers la CSU2030 au cours de la dernière année ?

Je pourrais compter beaucoup de pas, mais le plus important s’est produit juste avant que je rejoigne le MESC. La Réunion de haut niveau des Nations Unies sur la CSU a été une étape importante qui a suscité la bonne volonté politique de nombreux pays, conduisant à la signature de la Déclaration politique par les chefs d’État des pays membres des Nations Unies. Pour de nombreux pays, dont le mien (le Kenya), cela signifiait que nos gouvernements se sont engagés à mettre en place une couverture sanitaire universelle pour leur population.

Une autre étape a été l'élaboration d'un manuel sur la participation sociale à la CSU, qui a été lancé en Décembre 2020.Il s’agira d’un guide pratique sur la façon d’inclure les commentaires des OSC et des communautés dans l’élaboration et la mise en œuvre des politiques de CSU. À cette fin, le MESC a récemment organisé une série de webinaires, de questionnaires et de discussions en ligne pour solliciter et recueillir les commentaires de ses membres.

Les nombreux documents élaborés et publiés sur la gouvernance de la réponse à la COVID-19 ainsi que le rôle des OSC dans cette réponse constituent un autre pas en avant. Nous avons récemment publié un sondage à ce sujet qui montre que 70 % des OSC participantes n’ont pas participé de façon significative à la réponse de leur gouvernement à la COVID-19. Ainsi, le MESC a élaboré des projets d’appels à l’action centrés sur quatre piliers que nous appelons VIE : Ne laisser personne de côté, augmenter le financement de la santé publique, mettre l’accent sur les travailleurs de la santé et mobiliser la société civile et les communautés. C’est ce que la société civile souhaite voir dans la réponse à la COVID-19.

Je dois également mentionner les avancées dans mon propre pays, où le gouvernement a élaboré une politique de CSU et est très engagé à assurer les soins de santé pour tous.

Dr Esther with a group of Smile Train partners

La pandémie de COVID-19 a révélé des lacunes flagrantes dans les systèmes de soins de santé mondiaux, mais elle a aussi donné lieu à de l’innovation. Quels sont les pays africains qui ont pris l’initiative de soutenir les ressources humaines pour la santé ?

La COVID-19 a interrompu de nombreuses opérations, y compris les services médicaux, et plus particulièrement la chirurgie. En raison des mesures nécessairement strictes concernant la distanciation physique et le port de masques, de nombreux programmes de formation de Smile Train ont été entravés.

Mais nos partenaires étaient résilients. Une innovation du Nigéria a fait pivoter notre formation vers l’Internet. En collaboration avec le Collège des chirurgiens d’Afrique de l’Ouest, nous avons rapidement mis sur pied un programme complet de formation sur le soin des fentes que nous avons baptisé TeleCleft. Les formations ont duré une heure deux fois par semaine à partir de fin avril et devaient initialement durer trois mois ; elles sont toujours en cours aujourd’hui, et nous avons encore plus de 70 participants qui se connectent pour chaque formation hebdomadaire. Je dois m’arrêter ici et féliciter mon collègue Nkeiruka Obi, qui a piloté ce projet, ainsi que le reste de l’équipe Afrique, qui a appuyé sa mise au point et son bon fonctionnement, de sorte qu’il a maintenant atteint plus de 1 000 participants.

Un orthophoniste éthiopien a suivi avec succès une formation en orthophonie à la suite d’une innovation unique et très simple : placer un écran de verre Pyrex entre lui et le patient, en plus d’un écran facial.

Un formateur au Kenya a offert une formation de nutritionnistes en RD Congo grâce à Zoom. Comme les restrictions ont été assouplies à travers l’Afrique, nous avons mené avec succès des formations hybrides, où certaines personnes se rencontrent en personne et d’autres se joignent virtuellement.

Grâce à cette pandémie, nous avons appris que beaucoup de choses peuvent être faites à distance, même si nous manquons le contact humain, les conversations sur les bouteilles d’eau, les pause-café.

surgical tools training in Kenya

Selon votre expérience chez Smile Train, que peut-on faire pour s’assurer que la chirurgie sécuritaire pour les enfants est prioritaire?

Plaidoyer et plus de plaidoyer ! J’ai appris au cours de mes 12 années de travail auprès d’enfants qui ont besoin d’une intervention chirurgicale qu’il y a beaucoup d’idées fausses au-delà de la salle du médecin ou du bloc opératoire.

La chirurgie n’est pas prioritaire parce que souvent ses avantages ne peuvent pas être monétisés, ni le coût de ne pas l’avoir mesuré adéquatement. Quel est le coût d’un enfant vivant avec une fente dans l’économie ?

L’Afrique a la population la plus jeune de tous les continents. Ainsi, lorsque l’Organisation Mondiale de la Santé a constaté en 2017 qu’environ 1,7 milliard d’enfants et d’adolescents dans le monde n’avaient pas accès à des soins chirurgicaux, c’est un problème particulièrement important pour nous. Ces enfants ont besoin d’interventions chirurgicales dans un environnement sûr. C’est à nous, dans la connaissance, de continuer à éduquer les décideurs- les politiciens - sur l’importance primordiale d’investir dans la chirurgie pour les enfants.

Comment avez-vous vu la défense des droits changer les politiques ? Changer des vies ? Quelle est, selon vous, la valeur ultime de la défense des droits ?

Le plaidoyer met en avant les vérités dures, les données et les avantages des décisions alternatives. Plus important encore, il permet un processus d’élaboration de politiques plus inclusif. La participation du public est un élément important du processus politique dans certains pays. La guerre contre le VIH, le paludisme et la polio est menée par le biais de la défense des droits.

Nous pouvons agir en sachant que le traitement de la fente peut rapporter jusqu’à 50 000 $ à l’économie locale, car les anciens patients atteints de cette maladie contribuent à la productivité économique et mènent une vie complète dans leur collectivité. La liste est interminable. La valeur ultime du plaidoyer est d’être la voix des masses, de poser des questions difficiles et de fournir des points de vue alternatifs tout en travaillant à des solutions durables. La promotion de la créativité et de l’innovation dans les soins de santé.

Smile Train medical team in Africa

Quel est votre espoir ultime pour les soins de santé en Afrique ?

Mon espoir ultime pour les soins de santé en Afrique - y compris les soins chirurgicaux - est que chaque pays, à travers ses budgets nationaux, fournisse des services de santé adéquats, sûrs, efficaces, accessibles et abordables. Que la promotion de la santé et la prévention des maladies deviennent une priorité et que les communautés ne vivent pas sans espoir avec des conditions débilitantes.

J’espère que nos dirigeants politiques se rendront compte qu’investir dans la santé de leur population, c’est investir dans la richesse de leur population.

Que diriez-vous aux praticiens et aux membres de la communauté des fentes de leur rôle dans la défense des droits ?

Sortez de la salle d’opération à l’occasion et élevez votre voix pour faire des services chirurgicaux, y compris le soin des fentes une priorité ! Votre expertise technique fait de vous une voix très respectée et faisant autorité pour parler au nom de ceux qui ne peuvent pas parler pour eux-mêmes. C’est votre devoir.

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