Dr. Sally Adel: High-Achieving Women Can Have It All

Smile Train

Dr. Sally Adel souriante

Dr. Sally Adel est chargée de cours de phoniatrie et orthophoniste à l’hôpital universitaire d’Alexandrie en Égypte. Fière partenaire de Smile Train, elle aide à donner un discours clair et confiant aux enfants atteints de fentes labio-palatines. En l’honneur de la Journée internationale de la femme, nous avons rencontré cette pionnière pour discuter de ce que cela signifie d’avoir tout cela en tant que femme au Moyen-Orient au sommet de sa profession exigeante, comment ses expériences motivent son travail pour aider les filles et les femmes touchées par les fentes labio-palatines à surmonter leurs propres fardeaux supplémentaires, l’une de ses patientes les plus mémorables. et plus encore.

Qu’est-ce qui vous a donné envie de devenir orthophoniste ?

La communication et l’alimentation sont les deux événements majeurs que nous faisons quotidiennement, et je pense qu’ils devraient être faits sans aucun effort - ils sont la façon dont nous nous connectons et comment nous nous nourrissons ; Ils sont même la façon dont nous organisons nos événements sociaux, autour de la nourriture et de la discussion. Et j’adore parler ! Alors, quand j’ai appris que certaines personnes ont de nombreux obstacles à manger et à parler, cela m’a fait sentir que j’avais une responsabilité envers ces patients, que je devais les aider à se connecter davantage et à me sentir plus incluse.

Comment le fait d’être une femme a-t-il affecté votre carrière ?

Au Moyen-Orient, être une femme dans un domaine médical signifie que vous devez toujours faire vos preuves. Ce n’est pas aussi facile pour nous d’atteindre une position, et une fois que vous l’avez, vous êtes toujours jugé différemment. Souvent, les patrons ne comprennent pas à quel point nous souffrons pour tout faire, pour être des mères, des épouses, des travailleurs et des chercheurs. J’ai un Diplôme Docteur en Médecine et un Doctorat, mais je vois encore des médecins masculins qui remettent toujours en question les capacités de leurs collègues féminines, qui se demandent si nous sommes capables de coordonner le travail, de les aider suffisamment, ou même d’être assez efficaces dans la prise en charge de nos patients. Ce n’est donc pas toujours facile. Tout au long de mon parcours, j’ai senti que je devais faire mes preuves et faire mon travail encore mieux que les médecins masculins juste pour être acceptée dans les équipes.

Cependant, cela me motive davantage à être plus spécialisée, plus unique ; pour montrer que les personnes ayant une expérience, des antécédents et un sexe différents peuvent faire les choses d’une manière encore meilleure que ce à quoi vous vous attendez.

Dr. Sally travaillant avec un patient atteint d’une fente labio-palatine

Comment avez-vous commencé à travailler avec des patients atteints de fentes labio-palatines ?

J’ai commencé à voir des enfants atteints de fentes labio-palatines la première année de ma résidence à la clinique d’orthophonie de notre hôpital. J’ai fait des évaluations de la parole et des conseils d’alimentation et de déglutition à partir de leur naissance, et j’ai continué à travailler avec eux à mesure qu’ils grandissaient. J’ai vu combien de mes patients avaient vraiment du mal à l’école et avec leurs familles et je me suis sentie appelée à les aider.

Comment avez-vous rencontré Smile Train pour la première fois ?

Au début, je savais que Smile Train aidait certains enfants dans la faculté de médecine de l’Université d’Alexandrie, mais je ne savais pas comment le programme était organisé. Puis Dr. Mohamed Koratim m’a contacté et m’a dit qu’il était en train de constituer le reste de l’équipe de fentes labio-palatines ici et qu’ils avaient besoin de quelqu’un pour aider à l’évaluation et à la réadaptation de la parole et de l’alimentation. Auparavant, j’avais l’impression que nous travaillions tous comme des îlots distincts, chaque spécialité travaillant seule sans tendre la main aux autres ou établir un plan de traitement défini pour nos patients. Mais maintenant, Dr. Mohamed disait que nous travaillerons en équipe – lui en tant que chirurgien, plus un orthodontiste, un prothésiste et moi. C’était vraiment excitant pour moi.

Pourquoi est-il si important que les enfants atteints de fentes labio-palatines reçoivent un traitement orthophonique ?

Le traitement orthophonique commence idéalement à la naissance avec des conseils en alimentation et en nutrition, dont presque tous les bébés atteints d’une fente labio-palatine ont besoin pour atteindre un poids sain en vue d'une intervention chirurgicale. Ainsi, pendant que nous enseignons aux parents des techniques pour nourrir leur bébé, nous leur montrons également comment initier les vocalisations et les sons de la parole à partir du babillage. Ces parents se sentent souvent dépassés et ont du mal à faire face au fait d’avoir eu un bébé avec une fente labio-palatine, et cette pratique crée des expériences positives de liaison précoce qui aideront également plus tard avec la parole et l’alimentation. Après cela, nous commençons également à enseigner aux parents la stimulation du langage et comment vérifier si leur enfant a des problèmes auditifs.

Une fois que l’enfant a trois ou quatre ans et qu’il a subi ses premières chirurgies de fente labio-palatine, nous commençons à cibler les problèmes d’élocution individuels.

Dr. Sally sourit avec un patient pendant qu’ils se tiennent le nez

De votre point de vue, pourquoi le modèle de partenariat et d’investissement local de Smile Train est-il important ?

Comme je l’ai dit, avant Smile Train, je sentais que nous travaillions tous si dur, mais que nous ne pouvions pas faire de notre mieux pour nos patients parce que nous travaillions tous comme des îles individuelles. Maintenant, je peux mieux collaborer avec l’équipe médicale et avoir accès aux derniers et meilleurs supports de formation, dont certains que j’ai même partagés avec mes étudiants à la maîtrise. L'amélioration de notre communication me permet également de penser d’une manière plus large qu’auparavant, puisque chaque aspect des soins est maintenant plus coordonné, plus organisé ; Je peux voir les résultats de mon travail et les résultats de mes décisions et celles du reste de l’équipe de fentes labio-palatines.

Cela me permet de me sentir plus proche de nos familles et de nos patients. Quand je vois comment la qualité de leur élocution et de leur alimentation s’est améliorée, je me sens tellement chanceuse de faire ce travail.

Quelle est votre partie préférée de votre travail ?

Rester avec les mamans et les enfants - je les aime tellement ! Ce sont tous des combattants, tout simplement. Ils me donnent l’énergie de continuer à aider les autres, d’essayer toujours d’en apprendre davantage pour que je puisse les aider d’une meilleure façon. J’aime voir la façon dont les enfants s’illuminent lorsqu’ils sont entourés de gens qui les acceptent. Cela me rend si heureuse quand je peux percer et établir une relation avec eux, quand je peux rendre le voyage un peu moins effrayant pour les enfants et leurs parents.

Dr. Sally sourit avec un patient et sa mère

L’un des plus grands moments, c’est lorsque les mères de mes patients m’appellent pour me donner des nouvelles ou me dire : « S’il vous plaît, venez rester avec moi pendant la chirurgie parce que j’ai besoin de vous voir. » Mes patients veulent généralement me voir aussi, avant d’aller en chirurgie. Je taquine toujours Dr. Mohamed à ce sujet. Je dis : « Vous faites les chirurgies, mais je fais partie de leur famille. »

Y a-t-il une patiente qui vous a particulièrement marqué, dont le parcours vous a particulièrement ému ?

Je n’oublierai jamais une de mes patientes dont les parents ont prié pour un enfant pendant 18 ans avant de l’avoir. Quand elle est née, son père a découvert qu’il avait une insuffisance rénale et a commencé la dialyse. Sa mère s’est sentie si seule parce qu’elle avait l’impression qu’elle devait tout faire pour prendre soin de son mari tout en ne donnant pas à sa fille l’impression d’être inférieure à quiconque. C’était tellement dommage parce que cette fille est vraiment intelligente mais était aussi très timide à cause de sa fente labio-palatine. Elle ne voulait pas participer à l’école.

Tout a commencé à changer une fois qu’elle a reçu un traitement. Elle a eu besoin de plusieurs interventions chirurgicales, mais même après la première, sa mère est venue et m’a dit qu’elle avait déjà commencé à tendre la main à l’école, à se faire plus d’amis. Je n’ai jamais rencontré le père de cette fille, mais sa mère m’a dit qu’il se sentait si heureux, si fier de sa fille – et d’elle pour avoir tout fait pour eux. C’était vraiment un moment heureux pour moi.

Le thème de la Journée internationale de la femme cette année est Embrasser l'équité.. Que signifie l’équité pour vous ?

Pour moi, l’équité signifie que je peux vraiment faire de mon mieux. Je peux repousser les limites, changer l’idée que les femmes sont empêchées de réussir ou de respecter des droits fondamentaux comme l’éducation et l’égalité des chances en matière d’emploi. . Cela signifie que je peux être une mère et aider mes étudiants et mes patients, et cela ne fera que m’aider à accomplir plus dans plus de domaines. En fait, je n’aime pas me limiter à l’équité. J’aime repousser plus de barrières.

Avez-vous constaté que les filles atteintes des fentes labio-palatines sont traitées différemment des garçons atteints des fentes labio-palatines ?

Oui. Les filles sont beaucoup, beaucoup moins acceptées. J’ai vu des sœurs aînées ou même des tantes venir avec des garçons plus jeunes pour s’en occuper. Pourquoi n’ont-elles pas reçu de soins aussitôt que ce garçon ? Je n’aime pas juger ces familles parce que je peux comprendre qu’elles aient pu être bouleversées plus tôt, mais je me pose toujours cette question. J’ai aussi vu des parents qui insistent pour scolariser leur fille à la maison jusqu’à ce qu’elle termine toutes ses chirurgies et son traitement orthophonique parce qu’ils craignent que cela n’affecte son mariage plus tard. Mais ce n’est qu’une enfant ; elle a besoin d’aller à l’école, de voir les gens ! Ils me demandent aussi si elle va transmettre sa fente labio-palatine à ses enfants, mais on ne m’a jamais posé ces questions sur les fils avec des fentes labio-palatines.

Tout le temps, je vois des garçons avec des fentes labio-palatines recevoir une meilleure éducation, une meilleure intégration, une meilleure acceptation que les filles avec des fentes labio-palatines. L’inégalité de traitement retarde le traitement des filles et leur donne l’impression de ne pas être acceptées par leurs parents. C’est vraiment le plus difficile parce que les parents doivent accepter leurs enfants quoi qu’il arrive.

Dr. Sally Adel souriant et serrant un patient dans ses bras

Quel est votre message aux patients de Smile Train ?

Je dis toujours à mes patients de continuer à se battre. Ce n’est pas facile. Cependant, vous pouvez le faire, surtout quand il y a toute l’équipe derrière vous.

Profitez des meilleurs services possibles. Vous devez aller chez l’orthodontiste. Vous devez voir le chirurgien. Vous devez faire vos séances de discours et vos suivis. Vous devez aller chez le psychiatre. Vous devez aller chez le nutritionniste. Vous devez sourire ! Les patients reviennent beaucoup plus pour des soins lorsque nous les motivons et lorsqu’ils voient de bons résultats, lorsque nous continuons à leur dire que nous sommes tous là pour eux.


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