Dr Adeola Olusanya : Chirurgien spécialiste des fentes qui, pour l'amour de ses patients, assure également la thérapie orthophonique des fentes.

Smile Train

Dr. Olusanya sitting

Le Dr Adeola Olusanya est une partenaire de Smile Train basée à Ibadan, au Nigeria. Elle est chirurgienne spécialisée dans les fentes et aime particulièrement ses patients atteints de fentes. Elle a suivi une formation en thérapie orthophonique pour les fentes lorsqu'elle s'est aperçue que l'état de certains de ses patients ne s'améliorait pas malgré la chirurgie.

Elle raconte comment elle est devenue orthophoniste spécialiste des fentes, les succès et les défis auxquels elle est confrontée, comment la collaboration avec Smile Train permet à d'autres professionnels de la santé d'aller plus loin dans la prise en charge globale des enfants atteints de fentes, et bien d'autres choses encore.

Pouvez-vous nous parler de votre parcours et de la façon dont vous êtes devenue orthophoniste ?

Tout d'abord, permettez-moi de dire que je ne suis pas orthophoniste, car la thérapie orthophonique ne se résume pas aux soins des fentes, comme j'ai pu m'en rendre compte. Je suis un prestataire de thérapie orthophonique pour les fentes, ce que certains appellent un " interventionniste ". Je suis entrée dans le monde de la thérapie orthophonique lorsque mes patients (je suis avant tout chirurgien spécialiste des fentes) ne s'amélioraient pas malgré la chirurgie. Les années passées, j'ai orienté mes patients vers des orthophonistes non impliqués dans la prise en charge des fentes, mais ils revenaient toujours après des mois de thérapie sans amélioration. En 2018, j'ai eu vent d'une prochaine formation parrainée par Smile Train sur la thérapie orthophonique des fentes. J'avais été tellement curieuse au sujet des fentes d'élocution que je me suis inscrite. Cette formation m'a montré le chemin vers une bonne élocution !

Qu'est-ce qui vous a motivé à devenir un partenaire de Smile Train et à fournir des services aux enfants atteints de fentes ?

Les fentes peuvent être guéries. Ma passion est de rendre le sourire à mes patients. Je suis particulièrement satisfaite lorsque la thérapie orthophonique aide une personne à parler alors qu'elle n'a été opérée d'une fente que plus tard dans sa vie. La transformation qui se produit lorsqu'une personne qui parlait par le nez ou la gorge commence à parler normalement par la bouche après la thérapie est presque irréelle ! Pour moi, cette magie ne s'estompe jamais - elle est stupéfiante à chaque fois ! Recréer cette magie de temps en temps me motive à poursuivre mon travail. Je m'associe à Smile Train parce que c'est une organisation extraordinaire ! Elle ne se contente pas de venir, de vous donner un poisson et de partir. Smile Train apprend aux professionnels locaux à pêcher et leur fournit les ressources nécessaires pour cuisiner le poisson ! Que demander de plus ? Ils sont tout simplement géniaux!

Pourquoi pensez-vous que la thérapie orthophonique est essentielle pour les enfants atteints de fentes?

La parole est un outil essentiel pour tout être humain. C'est ainsi que nous nous intégrons socialement et, dans certains cas, que nous acceptons les autres. La nature de l'élocution d'une personne peut donc avoir un impact sur la façon dont cette personne est perçue et reçue par la société. Un bon résultat chirurgical est la base de la guérison d'une fente, mais c'est la thérapie orthophonique qui construit la maison, pour ainsi dire. Il est donc essentiel que les enfants atteints de fentes aient la possibilité de réhabiliter complètement leur langage. L'aventure de la fente ne peut se limiter à la seule chirurgie.

Dr A Olusanya with patient during session

Comment abordez-vous la thérapie orthophonique pour les enfants atteints de fentes ? Pouvez-vous nous faire part de certaines techniques ou stratégies que vous utilisez?

Les besoins de chaque enfant en matière d'orthophonie sont aussi semblables que différents. Par conséquent, on ne saurait trop insister sur la nécessité d'un bilan orthophonique initial individuel. Personnellement, ce qui est essentiel pour moi au début de la thérapie orthophonique, c'est l'établissement d'un flux d'air buccal. La hiérarchie vocale est également importante, à commencer par la capacité de l'enfant à différencier les sons corrects des sons incorrects qu'il produit. Mes stratégies préférées pour établir le flux d'air oral utilisent des indices visuels - un morceau de tissu sur la bouche qui dévie lorsque l'enfant émet un son ou une petite boule de coton blanc dans un bol noir qui se déplace lorsque l'enfant parle en direction du bol. Cette dernière stratégie, que j'appelle "souris dans un bol", est généralement amusante à utiliser.

Quels sont les défis auxquels vous êtes confronté(e) dans le cadre de la thérapie orthophonique des enfants atteints de fentes au Nigéria ? Comment surmontez-vous ces difficultés?

La principale difficulté que j'ai rencontrée est l'impossibilité de vérifier objectivement si un palais guéri chirurgicalement peut s'adapter à une bonne élocution. Pour cela, nous aurons besoin d'un équipement plus avancé que celui qui existe actuellement dans de nombreuses régions du pays. D'autres difficultés sont plus mineures ; par exemple, la plupart de mes patients enfants ont tendance à être plutôt timides et ne s'engagent donc pas facilement dans une conversation suffisante pour permettre une évaluation de l'élocution. Pour y remédier, j'ai dû devenir institutrice de maternelle et dépositaire de jouets.

Pouvez-vous nous raconter l'histoire d'un enfant qui a bénéficié d'une thérapie orthophonique soutenue par Smile Train?

L'histoire d'un petit garçon qui avait subi deux interventions chirurgicales sur sa fente palatine avant de venir dans notre clinique me touche particulièrement. Son discours était très décourageant. La situation était d'autant plus grave que sa jeune sœur avait développé des schémas d'élocution par imitation, alors qu'elle n'était pas née avec une fente ! Tous deux représentaient une source d'inquiétude importante pour leur mère, qui ne gagnait pas beaucoup d'argent. Nous avons procédé à une nouvelle opération du palais pour le petit garçon, suivie d'une thérapie orthophonique intensive, sans frais pour sa famille, y compris une aide au transport à chaque fois qu'il se rendait à la clinique. Il a acquis une telle confiance en lui que, lors de l'un de nos programmes psychosociaux, il a interprété une chanson en solo qui était si émouvante qu'elle nous a fait fondre en larmes ! Aujourd'hui, lorsqu'il parle, je ne peux que m'émerveiller de la transformation de son discours. Pour reprendre ses mots, cette transformation n'aurait pas été possible sans Smile Train !

Dr. Olusanya side by side with patient

Comment le fait d'être un partenaire du Train du sourire a-t-il influencé votre carrière professionnelle et votre vie personnelle?

Le fait d'être un partenaire du Smile Train m'a aidé à réaliser un certain nombre d'objectifs professionnels et à repousser les limites de la prise en charge des fentes dans mon environnement local. Le partenariat a permis des interactions avec d'autres spécialités impliquées dans le traitement des fentes, ce que j'ai appris à apprécier et à respecter. Personnellement, le partenariat m'a permis de sortir des sentiers battus pour offrir à mes patients un traitement des fentes qui se compare favorablement aux meilleurs soins offerts partout ailleurs dans le monde.

Quelle est votre vision de l'avenir de la thérapie orthophonique pour les enfants atteints de fentes au Nigeria?

J'espère qu'un jour, dans un avenir pas si lointain, des services de thérapie orthophonique efficaces seront disponibles localement pour chaque enfant qui en a besoin. Et qu'il y aura davantage d'orthophonistes formés à la prise en charge des fentes au Nigeria et en Afrique en général.

Dr. Olusanya smiling

Comment collaborez-vous avec Smile Train et d'autres professionnels de la santé pour offrir des soins complets aux enfants atteints de fentes ?

Je pense que je suis particulièrement bien placée pour m'occuper de mes patients atteints de fentes. En tant que chirurgien, je me suis lancé dans la thérapie orthophonique, ce qui me permet d'être attentif aux besoins du patient en matière d'élocution lors de la planification de sa chirurgie palatine. Je pense que c'est très important. Je plaide actuellement pour qu'un chirurgien et un orthophoniste soient présents lors de la planification de chaque opération de fente palatine. Au cours de mon expérience, j'ai découvert une autre spécialité qui nécessite une interaction étroite avec la parole : l'orthodontie. Il est parfois difficile de planifier le calendrier des interventions pour les patients qui ont besoin des deux spécialités. C'est pourquoi il est très important que les professionnels de la fente comprennent bien quel traitement doit être effectué en premier et lequel peut être effectué simultanément, afin d'offrir des soins optimaux à leurs patients.

Quel message avez-vous pour les autres orthophonistes ou professionnels de la santé qui envisagent de devenir partenaires de Smile Train?

Le fait d'être un partenaire de Smile Train a facilité mon parcours professionnel en termes de ressources, de soutien et de formation, et m'a apporté une certaine satisfaction dans mon travail. Je recommande volontiers ce partenariat aux professionnels impliqués dans la prise en charge des fentes.

Le mot de la fin?

Je tiens à féliciter Smile Train de nous aider (patients et prestataires de soins) à dépasser nos limites. Votre modèle de prise en charge globale des fentes touche plus de vies que vous ne le pensez. Au nom de mes collègues professionnels, de nos patients et de leurs proches, je tiens à vous remercier!

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